Нужно ли запасаться Popcorn'ом

[полный вариант статьи, написанной для журнала "Компьютерра"]

О медиаплеере под названием Popcorn (полное название Popcorn Hour A-100) слухи ходили давно. Когда только появились новые медиаплееры TViX, способные воспроизводить практически все известные контейнеры и кодеки роликов высокого разрешения, их высокая стоимость народ как-то сразу не вдохновила. В результате на форумах активно обсуждался вопрос, есть ли реальная альтернатива по более привлекательным ценам. И уже тогда знающие люди давали ссылки на сайт этого Popcorn (www.popcornhour.com), где в списке поддерживаемых форматов значились и контейнер Matroska, и кодеки H.264, VC-1, WMV9, вызывая восторг у любого сетевого маньяка, который уже давно себе составил коллекцию фильмов высокого разрешения, записанных в самых неожиданных, а иногда даже пугающих форматах. Но главное, что наполняло сердца высокоразрешенческих маньяков сладкой истомой, - это цена! Попкорновый медиаплеер продавался за 179 долларов. Сто семьдесят девять баксов, штоп мы сдохли, кричали интернетошатающиеся, кося неодобрительным глазом на цену в 800 долларов, в которую обходился TViX-HD M-7000 с пятисотгиговым жестким диском.

Однако этот вожделенный Popcorn в России не продавался нигде, да и во всяких других европейских странах он обнаруживался далеко не всегда. В Штатах его можно было заказать без проблем, но, как известно, мало заказать в Штатах - нужно еще получить в России, а это нередко приводит к различным сложностям.

Поэтому фанатам приходилось ждать и надеяться, надеяться и ждать, попутно читая обсуждения этого плеера и аналогичных устройств на различных западных сайтах.

Мне, к счастью, ждать пришлось не так уж и долго - благодаря оказии Popcorn был заказан в Штатах и довольно шустро прилетел в Россию, где с ним удалось познакомиться так близко, насколько это вообще возможно...


Popcorn Hour

Popcorn Hour A-100 относится к новому классу устройств, которые называют Networked Media Tank (сокращенно NMT), что переводится как "сетевой медиа-резервуар". Чем это отличается от NAS - сетевого устройства хранения данных? Объяснение кроется в слове "медиа" - то есть это нечто среднее между NAS и медиа-плеером. А еще точнее - это медиаплеер с элементами NAS.

Терминология, конечно, достаточно расплывчатая, потому что практически все современные медиаплееры обладают функциями NAS (тот же TViX-HD M-7000) , а очень многие современные NAS обладают функциями медиаплеера (тот же iconBIT 370W). Поэтому NASовость и медиаплеерность приходится взвешивать на весах пользовательского интереса, а далее делать вывод по принципу: если в устройстве больше функций накопителя - значит, он NAS, а если больше функций медиаплеера - значит, он медиаплеер. Или медиа-резервуар. Или reservoir dog. Лишь бы не pussycat на самом деле, правильно?

Впрочем, у NMT, которые я предпочитаю называть сетевой медиатанкеткой, есть некоторые особенности, свойственные только им. Потому что кроме продвинутых функций сетевого накопителя и медиаплеера они еще включают в себя очень интересные фунцкии воспроизведения самого разнообразного потокового видео (сетевые TV, видеоподкасты и тому подобное).

NMT на данный выпускаются под тремя брендами: Popcorn Hour (модели A-100, A-110 и B-110), HDX 900 Player и IstarHD Mini NMT. Вроде где-то на форумах называли и другие марки, но похоже, что начинка у них всех практически одна и та же (а главное - одинаковый чипсет - Sigma Designs SMP8635), а отличия заключаются только в корпусах и, возможно, прошивках.

Ну, а теперь я готов поведать вам историю своих взаимоотношений с Popcorn Hour A-100 (далее я его буду называть уменьшительно-ласкательно - просто Popcorn), начиная буквально с предварительных ласк...

Начнем с того, что комплектация устройства - достаточно скромная. Не из серии, как любит говорить коллега Козловский, "маешь вещь", а из серии "кажется, я что-то такое купил". Небольшая коробочка Popcorn Hour, блок питания на 12 вольт, полутораметровый HDMI-кабель (вот за это - действительно большое спасибо), пульт управления, USB-slave кабель и так называемый Quick User Guide, представляющий собой листочек формата А3, сложенный в три раза. Всё. Никакие диски или книжечки с описаниями в комплект не входят - не тот стиль.


Комплектация

Открыл устройство и даже как-то загрустил: на две трети коробочка внутри пустая - место зарезервировано под трехдюймовый жесткий диск, - и только треть занимает небольшая платка с чипсетом. Впрочем, не размер главное, а как работает вещь, правильно?!! Поэтому долой грусть, вставим в нее винчестер и попробуем на устройство что-нибудь закачать.


Popcorn Hour со вставленным диском

Жесткий диск монтируется в устройстве безо всяких проблем (четыре винтика любезно включены в комплект). Правда, Popcorn все-таки поддерживает IDE-интерфейс, а не SATA, что заметно ограничивает выбор подходящего варианта, но это не такая большая проблема. (У модели A-110 интерфейс уже SATA2.)

К компьютеру Popcorn подключается через Ethernet и, на радость настоящим гикам, ненавидящим простые решения, системой просто так не увидится по определению. Из мощнейшей бумажки формата А3, приложенной к устройству, следует, что там можно пользоваться какими-то сервисами (SMB-сервер, FTP-сервер), чтобы получить доступ к диску, но действуя строго по инструкции я добился стабильно нулевого результата - ничего не работало.

Тогда полез на форумы изучать ситуацию. На форуме увидел примерно три сотни тредов, посвященных самым разнообразным вопросам и проблемам, связанным с данным устройством, после чего быстро убежал с форума и полез на сайт производителя - изучать документацию. Там более или менее быстро выяснилось, что я рано присоединил Popcorn к компьютеру - сначала надо провести процедуру, так сказать, инициации. Для этого Popcorn подключается к телевизору (проектору), там в появившемся меню выбирается пункт Maintenance, а в нем - NMT setup wizard. С помощью этого мастера можно, во-первых, отформатировать жесткий диск в нужном формате, а во-вторых, с сайта производителя закачать на диск всякие NMT-сервисы, чтобы это потом заработало в комплекте с компютером. Отформатировал, установил сервисы.


Меню NMT-сервисов

Подключил к компьютеру. Как UPnP-устройство Popcorn опознался сразу, но от него было мало толку - в браузере появлялась возможность проиграть медиафайлы из отсутствующих пока расшаренных папок, а также предложение войти в раздел торрентов и там дать задание на скачивание чего-нибудь из Интернета, вот и все.

Тогда попробовал подключиться по FTP, благо дело нехитрое. Однако оказалось все не так просто - FTP требовал логин-пароль, а указанные в листе A3 "ftpuser/ftpuser" с пометкой, что этот логин-пароль поменять нельзя - не срабатывали. Аналогичным образом не удавалось попасть на заявленный в инструкции SMB-сервер по IP-адресу устройства - в инструкции было написано, что оно все откроется просто при вводе адреса, но на деле с меня также требовали логин-пароль, причем "admin/admin", "ftpuser/ftpuser" и аналогичные пришедшие на ум варианты не подошли, а заниматься ручным брутфорсом - это развлечение для настоящих извращенцев, к коим я себя давно не причисляю.

Опять полез на сайт разработчика копаться в документах. Спасла волшебная строка поиска - с её помощью я довольно быстро обнаружил, что для SMB-сервера логин пароль - "NMT/1234", а для FTP - "ftpuser/1234". Кто бы мог подумать, особенно если учесть, что в приложенной инструкции было написано совсем другое...

После этого процесс пошел значительно веселее. Я закачал через FTP на жесткий диск всякие тестовые файлы, после чего настал момент истины - Popcorn был подключен к плазменной панели, чтобы выяснить, какие именно форматы он умеет воспроизводить. Да, выходы у него следующие: HDMI, компонентный, композитный, S-Video, аналоговый стерео и S/PDIF цифровой аудио.


Панель разъемов

Разминочный подход окончился неудачей. Я подключил к устройству через USB терабайтный внешний жесткий диск, с которого у меня воспроизводит фильмы TViX (хотелось на Popcorn'е проверить те фильмы, которые TViX железно проигрывает безо всяких проблем), и Popcorn радостно на это отреагировал полнейшим безразличием - он этот диск не видел. Однако вставленный в то же гнездо обычный флеш-накопитель - тут же увидел и даже предложил проиграть с него какой-то вордовский документ.

Я порылся в настройках, но единственный ценный пункт, который был обнаружен, предлагал проверить возможность обновления прошивки. Проверил. Новая прошивка нашлась - и была обновлена через сеть. Снова подключил терабайтный винт - и вот тут случилось чудо: Popcorn радостно заорал "Обнаружилась новая USB-клавиатура" (честное слово, не вру!), но при этом узрил внешний жесткий диск и показал его содержимое.


Накопители устройства

Последующий процесс тестирования принес сплошные разочарования. То есть всякие обычные ролики DivX и XViD он играл без проблем, а вот с High Definition как-то не складывалось: не проигрывалась примерно половина MKV и несколько TS-контейнеров. Причем от кодеков это как-то не зависело - из двух MKV с одинаковым кодеком один фильм игрался, другой нет. Плюс - обнаружилась странная штука: если Popcorn натыкался на файл, с которым он не мог справиться, после этого он переставал воспроизводить многие фильмы из тех, которые воспроизводились безо всяких проблем - приходилось перезагружать устройство. Короче говоря, я расстроился и забросил Popcorn в темный угол, решив обругать его в обзоре позднее, когда появятся цензурные слова.

Слова появились где-то через месяц, я сел заново тестировать устройство, чтобы еще раз во всем четко убедиться, и вдруг обнаружил, что за это время появилась новая прошивка - совсем свежая. Скачал, установил. Начал тестировать и - о чудо! Те фильмы, которые буквально месяц назад Popcorn не воспроизводил никакими путями, стали воспроизводиться безо всяких проблем! Образы Blu-ray, которые устройство раньше вообще не понимало как класс, стали опознаваться и вполне нормально воспроизводились. В результате впечатление сменилось на прямо противоположное - это уже совсем другое дело! Впрочем, давайте теперь по порядку, раз все окончилось хорошо и даже удовлетворительно...


Maintenance

Итак. Я потестировал этот медиаплеер на всем спектре самых разнообразных форматов: от обычного разрешения до High Definition. Из стандартных разрешений всякие DivX и XViD проигрываются, как и ожидалось. Также поддерживаются и правильно распознаются образы DVD в виде ISO или копии всей структуры диска. Фильмы High Definition в этой прошивке (последние цифры "402-000") проигрывались практически все! Из нескольких десятков роликов самых разнообразных контейнеров и кодеков не запустился, по-моему, только один фильм какого-то уж совсем кривоватого формата. Все остальное игралось практически без нареканий. И если вдруг где-то наблюдались некоторые рывки в воспроизведении, то это лечилось подбором соответствующего режима воспроизведения (разрешение, развертка и частота - все это Popcorn позволяет переключать с пульта).

Отдельные благодарности разработчикам за пульт управления. Он очень удобный и "ухватистый", расположение кнопок хорошо продумано. Ускоренная перемотка на роликах High Definition традиционно работает плохо или не работает вовсе, но в данном случае с помощью центрального "джойстика" вы можете легко и быстро перепрыгивать на нужное число минут и часов - таким образом, с перемоткой вопрос решается элементарно.

Теперь рассмотрим и другие возможности Popcorn. Когда устройство подключено к Интернету, оно предлагает воспользоваться различными веб-сервисами, а именно: подключиться к Media Service Portal, MSP Community, скачать что-нибудь из торрентов, посмотреть ролики SayaTV. На Media Service Portal - немало интересного (разумеется, для тех, кто понимает по-английски): музыка, фотографии, интернет-радиостанции, видео- и аудиоподкасты. Информация рассортирована по категориям, вы также можете просматривать/прослушивать наиболее популярные ролики.


Потоковое видео

Встроенный торрент-клиент пригодится тем, кто использует этот сервис: куда удобнее поставить на закачку нужные файлы непосредственно на Popcorn'е и не занимать этим компьютер. Кстати, встроенный клиент умеет не только принимать, но и раздавать закачки (насколько я помню, далеко не все NAS со встроенным торрент-клиентом умеют одновременно отдавать закачиваемые файлы).

Теперь немного о том, как сам Popcorn видит сетевые и прочие устройства. У него есть пункт меню Media Source. В нем перечислены накопители самого NMT (встроенный диск, если он установлен, а также подключенные через USB внешние диски/флешки), рабочие станции данной локальной сети (расшаренные папки доступны для воспроизведения различной мультимедиа) плюс Network Browser, с помощью которого можно просматривать рабочие группы и станции в них.

Всего Popcorn может поддерживать до семи NMT-сервисов: UPnP AV server, myiHome Server (для этого нужно скачать специальную программу, которая позволит расшаривать по сети папки с медиасодержимым, чтобы они были доступны Popcorn'у), FTP-сервер, Samba-сервер, NFS-сервер (сетевой файловый сервер, поддерживающий протокол NFS), Torrent-клиент и Usenet-клиент...


Поддерживаемые веб-сервисы

И что мы теперь имеем в сухом остатке? Устройство, которое после небольших танцев с бубном может служить сетевым медиасервером с неплохими возможностями, ну и почти без танцев с бубном, если не считать обновление прошивки, вполне достойно работает медиаплеером, причем умеет демонстрировать практически все используемые контейнеры и кодеки видео высокого разрешения. Учитывая также базовую цену в 179 долларов (к сожалению, только в Штатах) - устройство более чем привлекательное. Кроме того, понятно, что в относительно скором времени сетевых медиатанкеток на данном или следующем чипсете будет пруд-пруди, так что до России они должны добраться довольно скоро - и это не может не радовать! Потому что TViX - при всем его качестве и удобствах - стоит пока раза в два дороже, чем по идее должны стоить подобные устройства. 200-300 долларов - вот нормальная цена для NMT, который хорошо воспроизводит всякий High Definition. Popcorn Hour A-100 в этот диапазон попадает на все сто. Да, поначалу с этим устройством придется повозиться, потому что "купил-воткнул-работает" более относится к TViX, нежели к Popcorn. Но для возможности сэкономить практически четыреста долларов - это, на мой взгляд, не особенно высокая плата.

Комментарии 20
Почитал обзор попкорна и иконбита, также узнал что есть ещё Egreat EG-M31B который вроде как улучшенная версия попкорна. Теперь не могу понять что же лучше пытатся купить? В голове полный разброд и шатание :) В некоторых моделях нет Wi-Fi а я уже без него не хочу, так как есть роутер беспроводный. Тянуть же эзернет из одного конца квартиры в другой совсем не хочется.

Хотельсь бы узнать как у аппаратов без вайфая обстоит дело с подключением юсб адаптеров вайфай? Полезно было узнать что воспроизведение НД форматов улучшается с прошивками.



Вобщем буду продавать свой ЭпплТВ и кокупать что то из свежих НМТ устройств. Если есть возможность обозрейте Egreat EG-M31B.



Спасибо за интересные обзоры.
11.10.08 14:43
0
2 antilooop:

С доставкой по США и всему миру можно заказать на сайте производителя - www.popcornhour.com

Свою версию NMT анонсировал наш BBK - http://www.bbk.ru/1-168.htm#
10.10.08 19:25
0
И все же, в каком интернет-магазине с доставкой по США можно заказать девайс? К сожалению, "амазон" не торгует им.
09.10.08 12:01
0
Заказал и получил A110, впечатление в целом хорошее. Точная копия 100-го, но на более новом чипе.

Проблем с инсталляцией не было, к плейеру прилагался цветной буклет Getting started, следовал ему: воткнул девайс в Ethernet порт домашнего роутера, подсоединил SATA диск и запустил визарда конфигурации. Плейер поставил апдейты, разметил жесткий диск и доложил о готовности к работе.

Играет почти все, но все-таки есть пара mkv фильмов, на которых он затыкается: не играет и после этого отказывается играть вообще что либо, требуя перезапуска. Буду ждать апдейт, который, уверен, появится.

Потребовалось на компьютер установить драйвер файловой системы Ext2/3, поскольку пришлось диск отформатировать именно так, иначе для FAT32 обещался read only mode.

Греется довольно ощутимо, как чипсет так и винт. Принудительной вентиляции нет.

Вобщем, вполне неплохое устройство, не без багов и недоделок, ну так то ж линукс :)
03.10.08 22:34
0
Поздравляю с очередным линуксом :-). А фильмы надо по NFS шарить -- намного стабильнее, чем самба. Хотя формальная скорость и меньше.
02.10.08 15:19
0
Относительно невозможности купить в России - никаких сложностей нет, нужна банковская карта и месяц на ожидание доставки. Везет к нам EMS и если стоимость посылки менее 10 т.р. т.е. если покупается одна штука, то пошлина и НДС не взимается, получится стоимость указанная на сайте - 224$ за модель A100 и 264$ за А110 .

Про Wi-Fi. Поддерживаются USB-адаптеры на чипе Atheros N, модель которая точно заработает - TP-Link TL-WN821N
29.09.08 18:24
0
Дюна дорогущая, и с поддержкой у них не понятно как будет снова.



Пользуюсь аналогичным девайсом уже месяца 4, никаких артефактов не заметил.





Про сабы и кириллицу. Сабы хватает из той же директории, если в правильном формате ( срт читает). Русские имена файлов узнает спокойно, старая версия myIhome, не узнавала, но и ее исправили. Русские сабы вроде как не воспроизводит, хотя я сам не пробовал, только по слухам.
29.09.08 16:31
0
присоединяюсь к вопросу про внешние сабы и кириллицу
29.09.08 15:24
0
У Istar немного другое предназначение: проигрывать контент с внешних носителей по Ethernet, NASов, компов и тд. Он самый компактный и все такое. Все ИМХО.



А обновлять как мне показалось лучше с флешки, предварительно скачав прошивку и приложения.



А жесткий диск внутри нужен для того, чтоб сунуть в сумку и пойти в гости со своим кинцом. Очень удобно, я на дачу ездил так.



А вообще сейчас пошла вторая волна NMT, существуют около пять шесть моделей, у которых меняется обвес, в виде ДТС декодеров, портов различных типов в разных местах. Попкорн,к сожалению, проигрывает, на мой взгляд.
29.09.08 15:23
0
А я комп для этих целей год назад собрал - правда обошелся где-то 20 тыс руб. Был бы тогда такой девайс - лучше бы его купил. Правда у компа есть и плюсы - можно играть в игры на большом телеке, есть wifi, ну и прочие премущества :)
JYE
29.09.08 14:59
0
Алекс, у вас ошибка в подписи к картинке. Там maintenance должно быть.
29.09.08 10:12
0
Опять про IstarHD ;)

Говорят можно. не не все "свистки" поддерживаются.

А так, через USB-хаб несколько винтов можно подключить, клавиатуру...
29.09.08 10:09
0
А есть ли возможность прикрутить к нему внешний wi-fi адаптер? Вроде у 110 модели должен быть USB порт. А то таскать по квартире кабели не очень удобно, а для неспешного копирования фильма на Попкорн отлично бы подошел именно вайфай.
29.09.08 09:59
0
Я уже писал уважаемому Алексу про IstarHD mini, который он упомянул в статье.

Хочется отметить комплектацию сего девайса. Кроме отличного толстого HDMI кабеля, в нее входит еще оптический и коаксиальные кабели. Кроме того, в отличие от Попкорна винт цепляется не внутри, а снаружи (что, конечно, является минусом), но зато это может быть или SATA-винт (обычный), или eSATA-устройство (кабель переходник - в комплекте).

А так - полностью поддерживаю в вопросе качества! Отличные девайсы. Но покупать их без FullHD телевизора - деньги на ветер. Без хорошего телевизора или проектора вы не поймете качества ;)

Кстати! IstarHD имеет HDMI версии 1.3, что позволяет ему делать pass-throgh (по-моему так пишется) для цифровых потоков DTS и следующего поколения (с HD-источников) на модные ресиверы.

Вот вроде и все, что хотелось добавить.

ЗЫ По камменту сверху: поскольку у меня девайс IstarHD, буду за него говорить. С кириллицей дружит отлично. И меню в последней прошивке русифицировали. У меня он подключен по HDMI 1080р/60 - никаких проблем ни с одним источником. Девайс понимает внешние субтитры и внешние звуковые дорожки без проблем. Рекомендую!
29.09.08 05:28
0
Как этот американски дивайс дружит с кириллицей?

Интересует, естественно, комплексная поддержка, типа скачать торрент, в котором имя файла на русском, а потом запустить файлик на воспроизведение (естетственно, в менюшках кириллица должна нормально отображаться).



Как поддерживаются субтитры, можно ли подложить рядом с видеофайлом файлик с сабами и подключить при просмотре? Файлик с русскими сабами? Умеет ли подгонять сабы по частоте развёртки и устанавливать задержку их проигрывания (актуально, когда сабы сделаны под 25 герцевый PAL, а фильма идёт с частотой развёртки 23.976)?
29.09.08 05:09
0