Копирование, видеочат, игрушки, литературные ресурсы, сравнение прогнозов

Всем привет. В очередной раз возвращаемся к вопросу архивирования (дублирования) информации. Ибо оно всегда нелишнее...

Как известно, информацию на жестком диске в обязательном порядке нужно дублировать, причем крайне желательно - на другой физический жесткий диск. Ну, или писать на CD-DVD-Blu-ray или любые другие виды носителей. Потому что и сам жесткий диск может гикнуться в любой момент (перегрелся, электроника полетела), и информация на нем может накрыться одним интересным медным тазом в абсолютно произвольное время из-за абсолютно произвольных причин: вирусы, ребенок по кнопочкам потыкал, кошка по клавиатуре пробежалась, теща искала расписание электричек - в общем, жизнь информации на жестком диске всегда висит на волоске прихотливой случайности. >

Чтобы как следует понять, насколько важно делать архивы, можно провести совершенно элементарный мысленный эксперимент. Делается он следующим образом. Вы закрываете глаза и представляете, что жесткий диск вашего компьютера вот прямо сейчас полностью умер. Навсегда. Представляем мысленно, но понятно, что такое действительно может произойти в любой момент.

А теперь начинаем вспоминать, что на нем было жизненно необходимого и что из этого у нас где-нибудь сохранено. Вообще ничего? Ну все, вешайтесь. Что-то когда-то сохраняли? Что и когда? Избранное из порнухи в прошлом году? А документы не сохранили, потому что куда они денутся? И весь фотоальбом, накапливаемый последние десять лет, не сохраняли, потому что он очень здоровый? Поздравляю.

В общем, оно понятно, что из важной и невосстановимой в случае отсутствия дублей информации нужно сохранять все! На каком-то другом носителе. И обновлять эти копии достаточно часто.

Для архивирования (бекапирования) информации существует масса утилит, начиная от входящих в состав операционной системы программ и заканчивая мощным и гибким комплексом вроде Acronis True Image.


Программа архивирования в Vista

Однако не всем удобно пользоваться системами бекапирования, которые хранят данные в собственных архивных форматах. Кроме того, когда бекапится большое количество данных, архивы приходится делать инкрементными (когда при каждом архивировании сохраняются только обновленные данные), в результате чего накапливается куча архивов, которые, в свою очередь, влияют на надежность - если какой-нибудь из инкрементных архивов вдруг "умрет", восстановить полный актуальный архив будет уже невозможно.

Лично я к вопросу сохранения и дублирования информации подхожу следующим образом. Основные боевые архивы, куда входят все документы, бухгалтерия, расписание и почта, сохраняются (обновляются) каждый день при помощи архиватора WinRAR. Архиватор в качестве эдакой бекап-программы использовать достаточно удобно: он все указанные файлы кладет в один архив, причем умеет обновлять этот архив, добавляя туда только новые или измененные файлы. Эти архивы для надежности дублируются на пару файловых хранилищ плюс еженедельно записываются на DVD-болванки.

Однако остается еще несколько папок с данными, которые нужно как-то дублировать, но архиватор здесь использовать нежелательно. Эти данные - фотоальбом, музыкальная коллекция и домашнее видео. Архивировать это все нереально. Во-первых, архивы получаются огроменные, во-вторых, пользоваться этими архивами при их размерах очень неудобно, ну и в-третьих, при каждом архивировании копировать такие мегатонные архивы - нет уж, спасибо.

В результате я пришел к выводу, что мне нужны просто копии этих данных - один в один. Не архив, а банальные копии. И чтобы по расписанию копии проверялись на соответствие оригиналу и обновлялись - такое обновление будет проходить достаточно быстро.

Вообще, копировать только новые или обновленные файлы умеют даже файлменеджеры вроде Frigate. Однако вручную проводить такую процедуру мне совершенно не хотелось - нужна была программа, в которой один раз пропишешь схему запуска, а она потом сама будет следить за актуальностью архивов.

Поискал такую программу и нашел - Ja Back 8. Она бесплатная (freeware), есть версии для Windows и для Mac OS.


Главное окно с назначенными заданиями

Что делает эта программа? Создает архивы (копии) по заданному расписанию. Настраивается легко и просто, умеет сжимать данные (мне в данном случае это было не нужно), обладает очень гибкими настройками.

Задачи в этой программе не ограничиваются банальным созданием архива или копии. Она умеет делать следующее:


Список задач

Синхронизация папок (то, что мне и было нужно) настраивается легко и просто. При этом программа умеет делать не просто обычное тупое копирование, а создавать двунаправленное зеркало (чтобы вы могли изменять данные в архиве, а это отражалось бы в основной папке).


Создание задания на синхронизацию папок

Ну и все. Создаете задания на синхронизацию соответствующих папок, далее создаете соответствующую запись в расписании (когда и с какой частотой запускать ту или иную задачу) - после чего проблему дублирования можно выкинуть из головы: программа с заданной частотой будет обновлять соответствующие копии.


Созданное расписание

У меня эта программа пашет уже месяц - я очень доволен. Запускается когда нужно, в фоновом режиме обновляет копии папок, не мешая остальным программам, и голова теперь по поводу создания копий не болит совершенно.

Так что рекомендую.

[ссылка]


Понадобилось тут провести видеоконференцию с двумя людьми, находящимися в разных странах. Сначала хотели для этого воспользоваться Skype, но потом подумали, что это безнадежно: Skype и один на один видео показывает очень криво (оно и понятно, при его технологии гонять трафик через компьютеры онлайновых пользователей - с видео особо не разгуляешься), а уж видеоконференция - тут вообще ловить нечего.

Начал искать различные сервисы, решающие данную задачу. Посоветовали бесплатный сервис под названием VZOChat (его делали, кстати, российские разработчики). Потестировал - понравилось, стал пользоваться.

Сервис заточен именно под видеочат-видеоконференции и использует видеокодек собственной разработки.

Для регистрации нужен только e-mail, куда придет письмо с подтверждением. После этого скачиваете видеоклиент - и можно приступать.


Видеоклиент

Клиент поддерживает чаты с другими пользователями, видеозвонки, умеет записывать видеоролики и проводить групповые конференции в режиме 6х6 (от 2 до 6 человек одновременно) и видеолекции 2х120 - два видеоизображения, которые могут видеть до 120 пользователей одновременно.

Тут самое главное - как работает передача видеоизображения. А она работает очень и очень прилично. Причем я пробовал делать видеозвонки на весьма средненьком канале - мобильный Интернет (Skylink): качество оставалось вполне неплохим.

Также порадовала возможность создавать свои виджеты, которые можно встраивать в блог, на сайт и так далее. Там есть виджет-веб-клиент, который работает внутри браузера и позволяет звонить и отправлять сообщения прямо из него, то есть с вашего сайта. Также есть и несколько более простых виджетов, которые показывают ваш онлайновый статус и позволяют делать вызовы.

Еще очень понравилась возможность легко и быстро вызывать нужного абонента, набрав его ник в формате www.vzocall.com/ник, при этом вы можете и не быть клиентом сервиса. При вызове у вас в браузере загрузится специальное веб-приложение, с помощью которого вы сможете отправить данному пользователю сообщение, поболтать с ним в чате, вызвать его для видеоразговора.


Загруженный в браузере клиент

После этого возник следующий вопрос. Мне нужно было провести конференцию с теми же абонентами, но с моей стороны в конференции должны были участвовать два человека (или даже три). Оно, конечно, понятно, что можно усесться вдвоем-втроем перед камерой, пустить звук через колонки и по отдельности что-то говорить в микрофон, вырывая его друг у друга. Но звук через колонки создает жуткое эхо (несмотря на все средства подавления), а вырывать друг у друга микрофон - это выглядело бы нелепо.

Конечно, существуют специальные устройства для проведения конференций, но они достаточно дороги - для домашнего использования такие приобретать нет никакого смысла. Но, оказывается, выпускаются и более дешевые аналоги, вполне подходящие для подобных задач. Одно такое устройство выпускает Logitech, но в нем нет аппаратного подавления эха. Другое выпускают китайцы, и мне удалось его потестировать (друзья привезли показать). Называется оно DUET USB Speakerphone. Производит его компания Phoenix. Вот как эта штука выглядит:


DUET Speakerphone. Слева для сравнения размеров лежит HTC Diamond

Работает оно совершенно элементарно: подключаете спикерфон к USB, он опознается операционкой как аудиоустройство, после чего через него воспроизводится звук и он же работает как микрофон.

Плюс в устройстве присутствует встроенная система эхоподавления, которая работает просто замечательно: я несколько дней тестировал гаджет в самых разнообразных режимах и все время слышно было просто отлично, а от меня - никакого эха. Широконаправленный микрофон, встроенный в устройство, хорошо ловит голоса людей, находящихся даже на приличном расстоянии - до двух-трех метров. Мы провели несколько видеоконференций и результатами остались очень довольны. Да и одному его использовать также вполне удобно. Воткнул в USB - и беседуй себе спокойно хоть через VZOChat, хоть через Skype, не забивая голову никакими гарнитурами/микрофонами. А уж если вдруг разговор конфиденциальный, прямо в устройство можно воткнуть наушники, там есть соответствующее гнездо.

На DUET Speakephone также есть кнопки регулировки звука динамика и кнопка выключения микрофона, что тоже нелишнее.

Во всем этом есть только один минус: данный спикерфон в Россию пока не поставляется. Вообще. И аналогов никаких мы не нашли, кроме тех, которые стоят заметно дороже. Так что, если кто-нибудь этот DUET (или аналог) сюда начнет поставлять, я буду в числе первых покупателей, мне такая штука дома очень бы пригодилась.

[ссылка]


Как известно, дети очень любят рисовать. И это правильно - таким образом они развивают воображение, творческие навыки, глазомер и так далее и тому подобное. Некоторые рисунки наших детей иногда прямо-таки хочется как-то увековечить - до того они забавные и веселые. Вот, например, нарисовал ребенок такую прелестную рыбку.

Как бы сделать так, чтобы рыбка получила свое реальное воплощение? Нет, я не предлагаю напрячь генных инженеров или вивисекторов, чтобы ее попробовать вывести или соорудить. (Тем более что в Москве-реке и не такие монстры плавают.) Можно сделать просто игрушку по рисунку ребенка. И тогда получится вот такая штучка.

Ну да, оказывается, есть сайт Voobrazhala.ru, на котором можно заказать сделать мягкую игрушку прямо по рисунку вашего ребенка. Мне этот сайт порекомендовали друзья, я туда как зашел - прям так и не ушел, пока не посмотрел все работы.

По-моему, идея просто замечательная. И нам, родителям, это явно доставит удовольствие, а уж как радуется ребенок, когда его творение обретает "плоть и кровь", - так просто не передать.

Да и сами игрушки по детским рисункам получаются просто замечательные - вот, например, такого Шиккотиса я бы и себе приобрел: заряжаться положительными эмоциями.

Да и вот эта "Птица счастья" - также нескончаемый позитив.

Молодцы, создатели этого сервиса, просто молодцы. Может, заказать что-нибудь из моих рисунков воплотить? Конечно, не из обнаженных девиц, там было и что-то другое. Сейчас пороюсь...

О, нашел один свой глубоко детский рисуночек. (Действительно мой, не шучу - родители заботливо сохранили.) Это капитан Блад закалывает какого-то козла на берегу.

Нет, воплощать его в мягкой игрушке не будем - слишком сложная композиция получается.

[ссылка]


Каталоги и рейтинги - это, конечно, все очень хорошо и, безусловно, удобно, однако не вызывает никаких сомнений тот факт, что созданные вручную коллекции ссылок также очень и очень востребованы. Потому что не всегда все и вся можно измерить релевантностью (предпочтения сотен леммингов никак не подойдут одинокому хамелеону), потому что можно нарваться на дорвей, потому что некоторые сайты живут-живут, а потом помирают - в общем, есть много факторов не в пользу автоматического отбора.

Собственно, ручная работа - она всегда ценится. Сигары, скатанные вручную, отделка, созданная вручную, коллекция, собранная человеком, который хорошо понимает, что он собирает и зачем.

Яркий пример подобной коллекции - проект "500 лучших литературных ресурсов Рунета". Его создавала творческая группа под руководством специалиста в области рекламы и рубрикации Александра Назайкина.

В результате появился каталог, пополняемый и организуемый в ручном режиме, что позволяет избегать мусора и быть релевантным человеческим запросам.

Также это и определенный срез современного литературного рынка, его состояния, количества и качества авторов, издательств, магазинов и так далее.
В каждом разделе каталога предусмотрено размещение 500 лучших ресурсов.

В основу каталога положена концепция "минимум кликов", что означает: информация подается в таком виде, чтобы человек по ходу поиска тратил как можно меньше времени на переходы по "дереву" каталога.

На мой взгляд, получилось очень здорово. Каталог качественный и полезный - особенно для тех, кто интересуется данной тематикой. Я поизучал нужные мне разделы - обнаружил немало интересного. Так что рекомендую.

[ссылка]


Прогноз погоды - это наша непроходящая боль. Оно, конечно, понятно, что жители больших городов на неделю в тайгу не уходят и, по идее, им должно быть все равно, что там демонстрирует небесный телевизор, однако на практике интерес к погоде у городских жителей не менее пристальный, чем у деревенских. Горожанам надо знать, брать ли с собой зонтик, надевать ли куртку, ну и так далее, поэтому вынь да положь им прогноз, причем по возможности - достоверный.

Но вот как раз с достоверностью - самые проблемы! Конечно, посмотреть в окно и написать "Сегодня от 20 до 25 без дождя, но возможны осадки" - это и без всякой аппаратуры можно. Но народ-то требует более или менее точных прогнозов хотя бы на 2-3 дня вперед. А где же их взять, точные-то прогнозы? Тем более что в Интернете - десятки подобных, и там эти прогнозы временами отличаются как небо и земля.

Решить эту проблему попытались создатели сервиса Mycli.me. Идея там в следующем. Берутся прогнозы из различных источников по какому-нибудь городу и потом сравниваются с фактической погодой. По результатам вычисляется рейтинг - средняя достоверность прогноза погоды за последние пять дней. 100% - это полное совпадение прогноза с фактической погодой за пять дней, 60% - только три совпавших дня, 20% - только один совпавший день.

Например, по прошедшим пяти суткам сервис Foreca показал 50%-ную эффективность, а Gismeteo - 24%-ную эффективность.

Ну и, конечно, особый интерес представляет рейтинг за месяц.

В данном случае по итогам, судя по всему, лучше всех себя показала опять-таки Foreca. Надо будет понаблюдать, что и как она выдает, - я раньше этим сервисом не пользовался. Пользовался Gismeteo, но нельзя сказать, что был сильно доволен...